Criterios para el diagnóstico de diabetes mellitus (DM)


¿QUIÉN DEBE HACERSE LA PRUEBA DE DIABETES y CUÁNDO?

A cualquier edad, la presencia de síntomas típicos de diabetes indica la necesidad de la prueba sanguínea de glucosa.  La prueba de glucosa en sangre que normalmente se realiza en el laboratorio es la que se utiliza para definir la presencia o la ausencia de la diabetes mellitus (DM).  La misma prueba y la misma interpretación de los resultados se aplican para definir tanto la diabetes mellitus, tipo 1 (DM1) como la diabetes mellitus, tipo 2 (DM2).  Distinguir entre la DM1 y la DM2 es un paso realizado después de tener los resultados del laboratorio de la medición de los niveles de glucosa en sangre, porque depende del análisis de otros factores.

Ausentes los síntomas típicos o sospechados de DM, la primera prueba rutinaria para detectar la presencia de DM deberá hacerse a los 40-45 años de edad y, en caso de un resultado negativo, deberá repetirse cada 3 años después.

Si la persona tiene 1 ó más de los siguientes factores de riesgo, la prueba deberá hacerse cuando se presenten o se desarrollen los mismos y deberá repetirse cada año después:

  • Obesidad: si el peso corporal es igual o mayor a 20% de su peso ideal o si la persona tiene un Indice de Masa Corporal (IMC) igual o mayor a 27.  El IMC se calcula dividiendo la estatura en metros cuadrados entre el peso [por ejemplo, 75 kgs/(1.83 metros x 1.83 metros) = 22]
  • Tener familiares de primer grado (papás, hermanos, tíos) con diabetes mellitus
  • Ser miembro de un grupo étnico de alto riesgo (hispano, africano-americano, asiático, nativo americano)
  • Haber tenido un diagnóstico previo de diabetes gestacional (durante el embarazo)
  • Haber tenido un hijo que al nacer pesaba más de 4.091 kilogramos (9 libras)
  • Haber tenido un hijo que nació muerto
  • Padecer la hipertensión arterial igual o mayor a 140/90 mmHg
  • Tener historia de "intolerancia a la glucosa en ayunas"
  • Tener historia de "intolerancia a la glucosa" o "tolerancia alterada a la glucosa"
  • Tener triglicéridos plasmáticos en una concentración igual o mayor a 150 mg/dL
  • Tener niveles plasmáticos de HDL colesterol igual o menor a 35 mg/dL (0.90 mmol/L)


EL DIAGNÓSTICO DE LA DM

El diagnóstico de la DM es exacto y preciso.  Las normas ordinariamente utilizadas son las de la American Diabetes Association (ADA).   Estas normas se publican anualmente en la revista Diabetes Care de la misma asociación.  Las normas de la ADA han sido adoptadas y empleadas mundialmente en el diagnóstico de la DM. 

Al aplicar estas normas oficiales en el diagnóstico de la DM, es imposible decir que uno tenga "un poco de azúcar en la sangre" porque o una persona tiene DM ó no la tiene, dependiendo del nivel de glucosa en sangre encontrado en el momento del diagnóstico.  Igualmente, es imposible decir que uno tenga "una diabetes muy leve" porque o uno tiene la DM ó no la tiene.  No existen grados menores o mayores de DM.  No existen maneras de cuantificar con cifras el grado o la severidad de la DM.  Para una persona, el autotratamiento puede requerir de una cantidad diferente de insulina (inyectada o nativa) que la que utiliza otra persona con la DM, pero el grado o la severidad de la diabetes NO se mide por la cantidad o el tipo del medicamento que se utiliza en su tratamiento.

Así, el diagnóstico requiere de una prueba de glucosa en sangre, la cual típicamente se hace en el laboratorio.  Los medidores de glucosa que se utilizan en el automanejo de la DM NO son suficientemente precisos para diagnosticar la DM con la confianza necesaria.  El hecho de que casi siempre se requieren de dos medidas glucémicas, en diferentes días, o de dos indicadores (un nivel anormalmente elevado de glucosa en sangre y la presencia de síntomas típicos de la DM, por ejemplo) aumenta la confianza de éstos para hacer un diagnóstico acertado.  Igualmente, la prueba que permite medición de la hemoglobina glucosilada (que se llama HbA1c ó A1c) y que igualmente sirve para monitorear el éxito del tratamiento y autotratamiento de la DM, se puede utilizar para realizar el diagnóstico de la DM, ya que existe una adecuada estandarización o uniformidad de los resultados de la prueba de laboratorio en laboratorio.  Anteriormente, había demasiada variación entre los resultados reportados por los diferentes laboratorios para justificar el uso de esta prueba en el asunto delicado del diagnóstico de la DM.
 

LOS CRITERIOS PARA EL DIAGNÓSTICO DE LA DM

Los valores que indican la presencia de la DM se aplican en todos los casos; los valores no varían según la edad, la raza, el peso o el sexo de la persona.  Son los mismos valores los que se utilizan para hacer el diagnóstico de la DM1 y la DM2.

El valor de glucosa sanguínea proporcionado por el laboratorio presenta la concentración de la glucosa en sangre, en miligramos por decilitro (mg/dL) ó en milimoles por litro (mmol/L).  El factor de conversión de una medida a la otra es 18 (es decir, el número de milimoles de glucosa por litro de sangre multiplicado por 18 es igual al número de miligramos de glucosa por decilitro de sangre).

Hay solamente 4 valores que pueden ser utilizados para el diagnóstico de la DM.  Cualquier valor de los 4 puede utilizarse para realizar el diagnóstico de la DM, pero un valor anormalmente elevado tiene que volverse a presentar en un total mínimo de DOS VECES en la misma persona, en días DIFERENTES.

Para justificar el diagnóstico de DM, cualquiera de las 4 pruebas siguientes puede emplearse.  Por ejemplo, la presencia casual de glucosa sanguínea de 200 mg/dL junto con 1 ó más de los síntomas típicos de la DM confirma constituyen dos factores que permiten el diagnóstico positivo de la condición:

 
1) Una glucosa sanguínea en ayunas igual o mayor a 126 mg/dL (igual o mayor a 7.0 mmol/L), ó por
   
2) Una glucosa sanguínea [2 horas después de una carga oral de 75 gramos de glucosa anhidra disuelta en agua] igual o mayor a 200 mg/dL (igual o mayor a 11.1 mmol/L), ó por
   
3) La presencia casual de glucosa sanguínea de 200 mg/dL (11.1 mmol/L) junto con 1 ó más de los síntomas típicos de la DM, ó por
4) Glucosa sanguínea medida por la prueba de hemoglobina glucosilada (HbA1c ó A1c), con un valor al azar de 6.5% ó más
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LAS PRUEBAS Y LOS VALORES DEL LABORATORIO QUE INDICAN LA PRESENCIA DE LA DIABETES MELLITUS
 

Valores de glucosa en sangre que indican la presencia de diabetes mellitus
(es decir, valores de una persona que tiene diabetes, sin tratamiento alguno)
 
 
PRUEBA
VALORES POSITIVOS
 
Glucosa sanguínea en ayunas A: Más de 125 mg/dL (7 mmol/L ó más)

                     ó

Glucosa sanguínea 2 horas después de una carga oral de 75 gramos de glucosa anhidra disuelta en agua: Igual o mayor a 200 mg/dL (igual o mayor a 11.1 mmol/L)

                     ó

Glucosa sanguínea casual B: Igual o mayor a 200 mg/dL (igual o mayor a 11.1 mmol/L) y adicionalmente 1 ó más de los síntomas típicos C de la DM

                     ó

Glucosa sanguínea medida por la prueba de hemoglobina glucosilada (HbA1c ó A1c), al azar: Igual o mayor a 6.5%, en una sola ocasión
   
A "En ayunas" significa la ausencia de ingesta calórica por lo menos durante las 8 horas previas a la prueba.  Porque el agua simple no es calórica, la ingesta de pequeñas cantidades de agua simple no interrumpe el ayuno.
 
B "Casual" significa que en cualquier momento del día o de la noche, habiendo la persona tomado o no alimento calórico.
 
C Síntomas típicos de DM son: polifagia (comer mucho y/o frecuentemente), polidipsia (tomar líquido en grandes cantidades y/o frecuentemente), poliuria (orinar mucho y/o frecuentemente), pérdida de peso a pesar de estar comiendo normal o excesivamente, visión borrosa o cualquier otro síntoma provocado por la hiperglucemia (frecuentes infecciones de las vías urinarias, de las encías, por ejemplo)
   

De estas 4 pruebas, las pruebas preferidas (por ser las más económicas y fáciles de realizar) son la prueba de glucosa en ayunas y/o la A1c.
 

LAS PRUEBAS Y LOS VALORES DEL LABORATORIO QUE INDICAN LA PRESENCIA DE METABOLISMO ALTERADO DE LA GLUCOSA (pero que NO justifican el diagnóstico de la DM)
 

Valores de glucosa en sangre que indican un metabolismo de glucosa que no es óptimo D
   
Glucosa sanguínea en ayunas A: Igual o mayor a 100 mg/dL (igual o mayor a 5.55 mmol/L) PERO menos de 126 mg/dL (menos de 7 mmol/L) E
   
Glucosa sanguínea DOS horas posprandial: Igual o mayor a 140 mg/dL (igual o mayor a 7.8 mmol/L) PERO menos de 200 mg/dl (menos de 11.1 mmol/L) F
   
   
D Estos valores NO indican la presencia de DM, aunque sí indican la presencia de una homeostasis glucémica alterada o imperfecta.   Algunos profesionales de la salud no consideran que estas alteraciones del control automático y normal de la glucemia sanguínea corporal sean condiciones clínicas, sino condiciones de riesgo.  Como tal, ellos sugieren una posibilidad (aunque no la certeza) del desarrollo futuro de DM2 y/o de enfermedad cardiovascular.
E Esta condición se llama "intolerancia a la glucosa en ayunas."
F Esta condición se llama "intolerancia a la glucosa" o "tolerancia alterada a la glucosa."
 

LOS VALORES DEL LABORATORIO QUE INDICAN LA AUSENCIA DE LA DIABETES MELLITUS
 

Valores de glucosa en sangre que NO indican la diabetes mellitus
(es decir, los valores de una persona sin diabetes mellitus y sin tratamiento para la misma)
   
Glucosa sanguínea en ayunas: Menos de 100 mg/dl (menos de 5.55 mmol/L)
   
Glucosa sanguínea a DOS horas posprandial: Menos de 140 mg/dL (menos de 7.75 mmol/L)

 


Fuentes
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Diabetes Care, 2003, 26, págs. 3160-3167  http://care.diabetesjournals.org/cgi/content/full/26/11/3160#T1
Diabetes Care, 1997, 20, págs. 1183-1197  http://care.diabetesjournals.org/cgi/content/full/26/suppl_1/s5#T3
www.aafp.org/afp/981015ap/mayfield.html
www.diabetes.org.uk/About_us/Our_Views/Care_recommendations/New_diagnostic_criteria_for_diabetes_/
www.medscape.com/viewarticle/412642_4

 
 
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